Sapere Scienza

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Dopo una pausa di più di un anno Virgo e LIGO, gli interferometri laser che hanno osservato le onde gravitazionali, per la prima volta in maniera diretta, hanno ripreso a funzionare. Il periodo di inattività è servito a migliorare le prestazioni di questi strumenti per poter raggiungere nuovi ambiziosi traguardi in quella che è definita astronomia multimessaggera. Cos'è un'onda gravitazionale? Cosa c'è da aspettarsi in questa nuova fase di osservazione?

La Teoria della Relatività Generale ci ha già convinto tutti eppure manca un solo tassello sperimentale alla completa conferma della sua validità: la scoperta delle onde gravitazionali. Ora, circolano voci sempre più insistenti che qualcuno, in America, le abbia trovate.

La prima rilevazione di onde gravitazionali ha focalizzato l'attenzione dei media nelle scorse settimane. Dal punto di vista sismologico l'esperimento è molto interessante se si pensa che i rivelatori di LIGO (e di VIRGO in Italia) devono essere isolati dal rumore sismico onnipresente sul nostro pianeta.

Le collaborazioni VIRGO e LIGO hanno registrato altre onde gravitazionali provenienti da una coppia di buchi neri in collisione tra loro. L'evento captato segue quello, storico, annunciato a febbraio che rappresentò la prima rilevazione diretta assoluta di onde gravitazionali.

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