Sapere Scienza

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Un gruppo interdisciplinare di scienziati baresi ha ottenuto il primo posto in una competizione internazionale, lanciata dall'Università di Harvard, che mirava a individuare i migliori algoritmi per l'analisi di immagini di risonanza magnetica strutturale del cervello allo scopo di predire, con la maggior precisione possibile, l’eventuale presenza di patologie neurodegenerative, tra cui la malattia di Alzheimer, la Sla o il Parkinson.

Un gruppo di ricercatori della Carnegie Mellon University ha identificato due gruppi di neuroni che possono essere accesi e spenti per alleviare i sintomi del morbo di Parkinson. L'attivazione di queste cellule nei gangli basali tramite la luce attenua i sintomi del disordine per molto più tempo, rispetto a terapie attuali come quella farmacologica o la stimolazione cerebrale profonda.

È stato dimostrato per la prima volta che gli astrociti, le cellule cerebrali a forma di stella finora considerate passive, possono essere eccitati con uno campo elettrico applicato da un dispositivo organico. Questa forma di eccitazione è importante per il funzionamento dell'attività neuronale nella memoria e nell'apprendimento. Cerchiamo di capire meglio di cosa si tratta.

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