Sapere Scienza

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RUBRICA - I mondi degli animali

La strage dei coccodrilli cinesi Un gruppo sino-giapponese di esperti ha recentemente pubblicato le proprie note sullostudio di due esemplari di coccodrillo, datati rispettivamente al XIV e X secolo a.C., e ritrovati nella provincia cinese del Guangdong. I resti, ben conservati, appartengono a un nuovo genere, denominato Hanyusuchus sinensis, che…
Il bello delle discipline che studiano il passato è che in base a nuovi ritrovamenti o nuovi approcci tutto quel che credevamo di sapere su un argomento viene cambiato, spesso radicalmente. L’esempio di oggi riguarda il famoso dinosauro Spinosaurus aegyptiacus, ritrovato e descritto da Ernst von Stromer nel 1936. Dai…
La risposta, a quanto pare, in molti casi è “sì”. Stando a un recente articolo pubblicato su Scientific Reports a firma di Vera Schluessel e colleghi dell’Università di Bonn, alcuni pesci come ciclidi e razze vanno ad aggiungersi alla già consistente lista di animali capaci di contare almeno fino a…
Di recente, è arrivata dal Brasile la notizia di un nuovo bivalve adattato alla vita in grotta. Si tratterebbe della seconda specie completamente adattata a vivere fuori dall’acqua, il che per un mollusco bivalve è davvero una novità. Caratteristiche ed evoluzione dei molluschi Sappiamo che i molluschi – il phylum…
La regola di Bergmann: una strategia di sopravvivenza Otodus megalodon, il gigantesco squalo predatore estinto poche migliaia di anni fa, sarebbe un buon candidato per la cosiddetta regola di Bergmann, cioè il principio per cui molti animali aumentano le dimensioni (e quindi il rapporto massa/superficie) del proprio organismo man mano…
Quando si parla di api, è l’ape da miele (Apis mellifera) quella che viene subito in mente. E, spesso, rimane pure l’unica. Ma il mondo delle api è composto da quasi 30 000 specie, raggruppate nella superfamiglia degli apoidei, all’interno dell’ordine degli imenotteri. Insomma, un vasto gruppo in cui, accanto…
I coccodrilli sono un gruppo di predatori anfibi dalle incredibili capacità: lo prova il fatto che da quando sono comparsi hanno sempre mantenuto la predominanza come principali predatori nel loro ambiente. Le loro abilità di cacciatori d’agguato, unite a una sostanziale corazzatura contro eventuali concorrenti, a una mobilità incredibile sia…
Il Mesozoico, l’era dei dinosauri, termina improvvisamente con la grande estinzione di massa di 65 milioni di anni fa, la cui causa principale fu quasi certamente l’impatto con un corpo celeste nella zona del Golfo del Messico oggi nota come Chicxulub; la violenza dell’evento fu tale che i suoi primi…
Opabinia regalis è uno degli animali più significativi e famosi dei depositi canadesi di Burgess Shale (Columbia Britannica), datati circa 508 milioni di anni fa (Cambriano medio). Si tratta di un piccolo organismo, ora classificato come parte della linea evolutiva degli artropodi, evidentemente adattato al nuoto e provvisto di una…
I millepiedi sono tra i più antichi animali ad aver colonizzato le terre emerse, raggiungendo verso la fine del Carbonifero dimensioni considerevoli: il genere Arthropleura poteva arrivare a misurare quasi 2 metri di lunghezza. Quante zampe hanno i millepiedi? Anche la loro storia evolutiva è molto lunga, e oggi si…
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